台积电投入百亿新台币 豪赌太阳能产业

发布时间:2010年10月11

  晶圆教父张忠谋抢滩光电第一役就投入上百亿新台币豪赌太阳能产业。联电、台达电、英业达等都来抢夺市场,友达李焜耀说太阳能产能较高,究竟,在这场看似没有尽头的产能赛中,谁能大放光芒?

  “我们就赌了!”9月16日台积电董事长张忠谋在主持太阳能厂动土典礼时有点不好意思的笑着说,台积电以技术立足,这几年盖的厂所用的技术都是最新的技术,包括太阳能最新的CIGS(CopperIndiumGalliumDiselenide)薄膜技术,但前提是,这个技术要先研发出来。

  张忠谋坦率的态度让在场人士不禁莞尔,很难想像,这位一言九鼎、老成持重的企业大老口中竟然会说出台积电“赌了”的字眼,更意外的是,接下来张忠谋甚至大胆预估,2015年时,太阳能将占台积电一成营收。

  据估算,台积电今年营收可达4000亿新台币以上,以张忠谋宣称每年平均可望成长一成的幅度计算,五年后台积电的营收至少6400亿新台币,换算一成的目标计算,五年后台积电的太阳能新事业将可创造640亿新台币的营收,平均每个月的营收超过50亿新台币,相较于目前台湾太阳能的龙头企业茂迪单月营收四十亿新台币,张忠谋的目标值显然较高。

  薄膜新技术尚未见成熟

  台中市长胡志强跟在后面致词时,也忍不住揶揄张忠谋一下说,“想不到台积电的太阳能技术到现在还没研发出来!”前一天自己还特别请幕僚帮忙找了台积电的太阳能内容是什么,结果发现竟然找到的资料很少,原来这个新技术到现在全球还没有人可以量产成功。

  尽管如此,台积电新事业总经理蔡力行仍表示,目前太阳能产业领先者是FirSTSolar(总市值约新台币4000亿新台币,茂迪为441亿新台币,台积电总市值则为16000亿新台币),希望2014年以后台积电的薄膜太阳能规模至少要跟它们很接近。

  不过,张忠谋在CIGS的投资以及承诺看来似乎相当冒险,因为FirstSolar耕耘了十年才有如今的规模(全球占有率18%),CIGS除了量产技术不易突破以外,大陆太阳能厂商由于有政府政策支持,又掌握十三亿人口的庞大市场,看起来拥有的优势比起台积电似乎还多了一点,五年内台积电的太阳能想跳过中国厂商,做到类似FirstSolar的规模,难度的确相当高。

  尤其,由于前景看好,计划于太阳能产业大量扩厂的业者愈来愈多,不少人认为明年甚至可能重演2008年价格崩盘的历时,日前市调机构Gartner提出明年太阳能可能崩盘的预测时,便导致台湾相关个股一一不支倒地。

  对此,台积电太阳能核心团队成员信心满满回应说,“这样你就怕了吗?外界所提到的问题,我们都已经听过了!但为什么台积电还是要投入?答案就是市场成长性相当高。”

  水不淹过鼻子就算成功

  据透露,张忠谋私下还告诉技术团队重要干部说,只要能掌握技术以及做好公司治理等竞争优势,就算是产业环境不好的时候,别人已经让洪水淹过鼻子了,我们能够保持让水只淹到胸口,届时就可以凸显出优势,从过去台积电半导体发展的经验来看,这个成功模式在太阳能领域复制的机会相当大。

  一位太阳能厂负责人表示,张忠谋会这样说的关键就在于,太阳能目前还算是刚起步的产业,究竟哪一家厂商最有竞争力,现在其实看不出来,只要个别厂商的技术稍有突破或是转换率、良率比别人领先一些,局面就会立刻有大大的转变,甚至可能会出现前一年大家都还相当看好的技术,隔年就面临主要设备商宣布退出市场的问题,因为这些投入大量金额研发出来的设备生产出来的产品,与其他技术相比实在不具竞争力,这也是这个产业最吸引人的地方,因为大家都认为自己的技术领先,当然也最有机会成功,张忠谋如此,友达以及韩国的三星等国内外大厂想法肯定也是这样。

  也就是说,太阳能这个快速成长的市场虽然引来台积电、友达、三星以及联电等国内外大厂都竞相投入,但到底最后谁是赢家,现阶段不论是谁也没办法打包票,蔡力行即便宣布明年底台积电的CIGS要量产,前景一片大好,他也不敢对外说CIGS究竟何时才可以让公司赚到钱,对于获利问题,蔡力行提供的标准答案是,“量产后半年才会知道”.难怪,当天高龄七十九岁的张忠谋从新竹跑到台中主持完太阳能动土典礼以后,马上又风尘仆仆的赶往台南紧盯晶圆代工本业-十四厂的扩厂进度。

  长期观察太阳能产业的保德信基金经理人叶献文指出,理论上好的投资应该是像茂迪这种技术成熟的产业,而不是投入还没有办法量产的产品,毕竟,新技术究竟能不能够市场化或何时才能商业化变数实在太多,也很难控制,很多科技厂商也经常看到他们到处去投资新技术的绿能产业,但至少截至目前为止看起来“他们只是在浪费钱而已”.

  “钻石”手铐锁蔡力行?

  不过,从绝对金额来看,台积电年平均获利超过1000亿新台币,资本额更高达2591亿新台币,目前在CIGS不过压了上百亿新台币的资金,对台积电来说,实在称不上豪赌,充其量只能说是“小赌”.

  其实,了解台积电内部人事的人都知道,张忠谋在去年六月,把蔡力行从总执行长的位置拉下来的同时,其实也肯定蔡力行的执行力,更帮他在双手戴上太阳能与LED新事业总经理的“钻石”手铐,毕竟,有“小张忠谋”之称的蔡力行,若真的离开台积电,之后若被对岸或其他竞争对手挖角,等于重演张汝京跑到对岸帮忙设晶圆厂一样“养虎遗患”,后果可是不堪设想。

  “Morris当然知道Rick是个人才,能力很强,才会打造了这副‘钻石手铐’给他”了解内情人士指出,蔡力行是张忠谋以外,惟一真正具有四年执行长丰富经验的台积电高阶主管,对半导体厂的经营管理掌握度其实比较上手,也更能让外界安心。

  如果蔡力行能把太阳能等新事业做起来,对台积电再度启动成长引擎来说可真的算是大功一件,因为,现在就连台积电最强的竞争对手-三星都把太阳能与LED视为重点发展的投资项目(三星的目标同样是在2015年成为太阳能的龙头大厂),蔡力行如果能帮台积电在这些绿能产业卡好位置,未来重回接班部队的可能性就会大幅提高。

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