用高带宽混合信号示波器进行DDR验证和调试的技巧

发布时间:2010年01月26

  DDR存储器,也称双倍数据率同步动态随机存储器,常用于高级嵌入式电路系统的设计,包括计算机、交通运输、家庭娱乐系统、医疗设备和消费类电子产品。DDR的广泛采用也推动着DDR存储器自身的研发,在DDR 1和DDR 2逐渐得到普及并成熟运用于某些行业的同时,新的DDR技术也开始出现在电子产品设计中,如DDR3(第三代DDR技术)和LPDDR(低功耗DDR技术)器件,它们能提供更高的性能。你可能认为DDR存储器的设计非常简明,但事实上,这些存储器件中更高的数据率和更低的电压常常会令你感到很难有设计裕量。此外,DDR接口是最为复杂的高速接口之一,因为每个存储器件上都有很多引脚;DDRII/III DQS、DQ等信号线不是简单的逻辑1和逻辑0,还包括高阻态;高速数据传输速率已经达到USB2.0和PCI-Express等串行技术的数百兆位每秒水平。这样一来,验证DDR接口成为一项繁杂的任务。虽然示波器广泛用于DDR接口的高性能物理层验证,但DDR存储器技术的复杂性使常规示波器的验证和调试成为一项挑战。它可能会限制你进一步测量的能力,如读写数据分离、命令触发、状态机解码和协议调试。针对此,本文将重点介绍常规示波器验证过程中所遭遇的挑战,以及MSO如何应对这些挑战。

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  验证挑战

  DDR存储器接口的复杂,不仅体现在它是并行接口,每一根数据信号的传输率达几百兆甚至超过1G比特每秒,而且还体现在DDR存储器控制器和DDR芯片间大量的信号互连。一个典型DDR器件有20个以上的信号,包括时钟、6个控制信号、12个地址信号、1个选通信号和8个数据信号。当启动一项操作时,存储器控制器要通过输出至DDR芯片的控制信号发布命令。传统示波器只有4个模拟输入通道,而您可能需要同时连接所有6个控制信号,来确定发送至DDR接口的命令类型,更不用说很多时候设计人员需要同时观察时钟、数据选通和数据信号。

  即使设计人员能根据有限的控制信号推导出命令或状态,但依据每一控制信号的高低状态解码当前命令,并回溯至DDR规范的真值表仍很困难。即使有可能实现,这也会是极为费时和容易出现人为错误的任务。解码成百,甚至上千的长波形迹线并保持跟踪则会是一场噩梦。由于示波器不能自动提供实时信息,手动查错工作将因费时费力而失去效率和效果。

  由于受示波器通道数的限制,设计人员也许不能对所关注的信号作任何有意义的测量。例如当把示波器通道接至一个时钟信号和三个控制信号后,就已经用完了所有的示波器通道。因此不能查看存储器控制器要访问的地址信号,或是正在DDR总线上传输的数据信号。

  对于存储器控制器和DDR芯片的验证来说,隔离读写操作的能力至关重要。由于DDR总线上的读和写操作使用相同的数据选通和数据信号进行通信,没有将读和写操作区分开来分析的能力意味着示波器捕获的波形将是混乱的,不能有效表征存储器控制器和DDR芯片的性能特性。要隔离读写操作,就需要用有限的示波器通道隔离用于读写命令的控制信号,但这是非常艰巨的任务。是否有隔离读写操作的更有效方法呢?

  如果上述挑战对你来说还是可以应对的,别忘了你还需要花时间验证JEDEC规范定义的每一项测试参数。由于测试列表可能很长,因此往往难以全面表征每一项测试。进行手动测量并不可取,而更不可取的是测试报告必须人工记录和编制报告格式。有没有可用于执行测量的已开发工具呢?最重要的是物理层和协议层的查错极为棘手。通常情况下要同时使用逻辑分析仪和示波器,但这将增加成本和学习时间。上述所有对传统示波器的挑战导致出现了对全新示波器的巨大需求,这种示波器应有不止4 个输入通道,还具备适用于验证和调试DDR接口的新能力。


  图1:混合信号示波器(MSO9000A)上的模拟通道和逻辑通道提供复杂的触发、状态机解码和协议测量,以超出传统示波器的能力完成复杂的DDR验证和调试。

  混合信号示波器的新能力

  一种被称为混合信号示波器的非传统式示波器,除4个模拟输入通道外,还有集成的逻辑通道,仪器内部的这两种通道是时间相关的(注意示波器通道和逻辑通道在硬件上是集成到一台仪器上,而不是两台仪器凑在一起,或者一台示波器外加一个逻辑分析仪小盒子)。可把这种仪器想象成一种由传统示波器和逻辑分析仪组成的混合型工具。由于有了更多的通道,你现在可以把控制信号接到混合信号示波器的逻辑通道,从而轻松地触发各种命令,如激活、预充电、读和写,同时把模拟通道留出来作信号物理层测量。现在,涉及在多个控制信号上进行复杂触发的其它类型协议测量,比如写延迟和自动预充电参数等等,都可以用混合信号示波器完成。

  MOS还提供DDR接口上的状态机解码和操作解码命令信息。此前你可能必须手动解码DDR协议或命令,但MOS可以自动解码这些命令。它很快告诉你当前控制信号状态所对应的命令,从而使你能专注于验证和调试。通过它,你还能很快告诉示波器隔离总线上的特定命令。例如你可以使用逻辑通道实现“写命令”触发,在选通信号和数据信号上进行参数测量。

  逻辑通道也能让你同时观看其它信号,如地址信号和数据信号,这在传统示波器上是不可能的。有了这种能力,你就能更有效地查看DDR接口上的其它信息。与模拟通道的结合使其成为一种功能强大的调试工具,因为你能用先进的交叉触发能力很快找出物理层和协议层的问题。通过确定DDR接口上的故障类型,就能在设计阶段很快解决各种问题。

  用于验证的其它特性

  为帮助你节省验证时间和减轻工作量,许多复杂步骤都可以通过内置于MSO中的DDR自动“应用程序”自动完成。使用这些自动化测试软件,对每一测试参数的测量可重复多次,你可以通过全面的统计结果以及对最坏结果的屏幕捕获,对信号进行深入剖析。你所需要做的,只是把所需信号连接到MSO,选择需要的测试项目,如时钟抖动测试、信号眼图等,然后执行测试。该应用程序会自动生成完整的测试报告以进行存档或分享。这样做带来很大好处,因为该应用程序免除了原本需要手工完成的工作,从而为你节省了大量时间和精力。


  图2:DDR测试软

  除了用MSO的逻辑通道隔离读写命令外,你还能用MSO的区域触发能力在示波器屏幕上画出一个区域,在无须耗用逻辑通道的情况下隔离出读或写操作对应的波形。利用区域触发能力,你还能根据波形是否经过某一特定区域来区分是读还是写操作。在图3中,DDR信号以长余辉模式显示读信号和写信号的不同。根据波形来区别行为特征,写操作是由存储器控制器来驱动,读操作由DDR芯片来驱动,存储器控制器和DDR芯片的电气行为不可能相同,所以读操作和写操作对应的DQS数据选通波形通常会很不相同。你可以观察DQS选通信号($波形)上的特征,结合区域触发功能,轻松隔离读和写操作。这一特性的优点是可把更多的逻辑通道留给信号测试,如地址信号等,而不是将其用于读写命令触发。


  图3:使用混合信号示波器的区域触发,写信号从复杂的读写命令中成功分离出来。逻辑通道留用于观看DDR总线上的地址等其它信息。

  随着DDR存储器技术的进步,用模拟通道数有限的传统示波器进行DDR验证和调试已越来越富于挑战性。借助MSO,你可以从容应对各种测量挑战,该产品提供物理层测试以外的更多测量能力。现在,你可以用MSO的逻辑通道进行复杂的触发、状态机解码、协议测量以及各种复杂的调试。通过一并提供的自动化应用程序和区域触发能力,你现在有了可省时省力的更为强大的测量能力。最终,这些会转化为终端产品设计和生产中更佳的质量和更快速的上市时间。



  来源:大力士
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